Los piojos son insectos que viven exclusivamente en humanos. Hay tres especies diferentes de piojos:

* Pediculus capitis (piojos de la cabeza)

* Pediculus corporis (piojos del cuerpo)

* Pediculus pubis ( piojos del pubis )

Aquí nos centraremos en los que más «pánico» causa en todas las casas donde hay niños: los piojos de la cabeza.

¿CÓMO RECONOCEREMOS ESTOS PIOJOS?

Son insectos parásitos de entre 2 y 4 mm que viven entre los cabellos , son de color gris-marrón y no tienen alas. Estos piojos se alimentan de sangre que chupan de la piel de la cabeza cuando pican.  

Los piojos son relativamente fáciles de detectar si miramos el cuero cabelludo de la persona afectada ya que podemos verlos moviéndose por la cabeza y también podemos observar las liendres (huevos) que tienen aspecto de caspa, especialmente detrás de las orejas, el cuello o la zona del flequillo.

Los síntomas de la pediculosis son bien conocidos: la picazón del cuero cabelludo producida por la irritación de la saliva que el insecto deposita en la pequeña herida de la picadura.

Son insectos que se reproducen muy rápidamente; cada hembra pone alrededor de 100 a 300 huevos de color blanquecino que están fuertemente unidos a la base del cabello. Después de unos 7 o 10 días el huevo eclosiona y la larva se desarrolla.

 

TRANSMISIÓN DE LA PEDICULOSIS

La forma más común de transmisión es el contagio directo por contacto del cabello o por el intercambio de objetos contaminados. Hay que recordar que los piojos NO quieren y que la transmisión es solo de humano a humano y que no transmiten enfermedades.

Para diagnosticar y tratar con éxito los piojos, es importante conocer su ciclo de vida: los piojos tienen una vida de unos 30-40 días y pasan por tres fases, huevo, ninfa y fase adulta. Ya hemos explicado que una vez que los huevos están puestos, después de una semana las larvas (ninfas) que son más pequeñas que los piojos adultos salen, pero también se alimentan de sangre que apesta a través de las picaduras. Después de 15 días, las ninfas se transforman en adultos que pueden volver a ponerse huevos.

    

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¿QUÉ SE DEBE HACER CUANDO DETECTAMOS PIOJOS?

En primer lugar evitar el contagio a otras personas:

  • Comunicarlo a quienes conviven con los infestados o tengan contacto con él (compañeros de colegio…)
  • Desinfectar ropa y sábanas, y objetos como peines, cepillos, alfombras… lavarlos a 55-60ºC durante un mínimo de 20 minutos o utilizar la aspiradora.

Y en segundo lugar, hacer el tratamiento correcto en cada caso:

* niños menores de 6 meses: uso de peines de púas estrechas

* niños de 6 meses a 2 años: uso de peines y/o productos tópicos derivados de silicona

* niños mayores de 2 años y adultos: preparaciones tópicas de permetrina o siliconas

* Embarazo y lactancia: uso de peines y/o siliconas

* pacientes asmáticos: no use soluciones con alcohol. Y se recomiendan las siliconas.

Las permetrinas son productos químicos que se encuentran en lociones, champús o espumas que necesitan al menos 15 minutos de aplicación y son las que más resistencias han generado.

Las siliconas de alta densidad se encuentran en las lociones. Estas siliconas actúan paralizando los piojos y bloqueando su sistema respiratorio. Necesitan 10 minutos de aplicación sobre el cabello seco. No hacen resistencias y también son adecuados para todo tipo de pieles.

El tratamiento de la pediculosisis necesita tiempo y perseverancia y sobre todo seguir las instrucciones de uso del producto utilizado. Y sólo tiene que ser tratado en caso de infestación.

En general, las lociones se aplican sobre el cabello seco y durante el tiempo indicado dependiendo del producto. Una vez que haya pasado este tiempo, lávese la cabeza con champú y luego es hora de enjuagarse la cabeza con agua. Con el pelo mojado pasas el peine de espigas para terminar de quitar los piojos y sobre todo las liendres. Y lo más importante, repetir el tratamiento después de 10 días.

!!!! DEBE EVITARSE LA RESISTENCIA

El gran problema con los piojos es que los tratamientos son ineficaces porque la mayoría de las veces no se realizan correctamente o pensando que actuamos correctamente estamos mal usando los productos. Esto hace que estos parásitos sufran de mutaciones genéticas cada vez más resistentes.

Por lo tanto, es muy importante tomar conciencia del tratamiento solo si hemos visto piojos, ya que el uso indiscriminado de productos pediátricos es absolutamente inútil. Hay aerosoles repelentes adecuados en la farmacia para evitar la infestación.

Los productos nunca deben aplicarse simultáneamente o de forma rotativa. 

Y es necesario llevar a cabo revisiones periódicas de la cabeza para comprobar si hay infestación de nuevo.

La clave del éxito es aplicar el tratamiento correctamente según las instrucciones dadas por el envase y SIEMPRE aunque sea pesado o muy pesado es necesario pasar el peine de cal con mucho cuidado y por pequeñas escamas de pelo.