Piojos

El piojo humano de la cabeza, o Pediculus humanus capitis, es un insecto parasitario que se puede encontrar en la cabeza, las cejas o la pestañas de las personas. Los piojos de la cabeza se alimentan de la sangre humana varias veces al día y viven muy cerca del cuero cabelludo. No se conocen casos de transmisión de enfermedades por estos piojos.

Estos parásitos se arrastran, no pueden saltar ni volar, y se propagan por el contacto directo con el cabello de una persona infestada. Cualquier persona que esté en contacto cercano de cabeza con cabeza con otra persona que ya tiene piojos corre el mayor riesgo. Es inusual la transmisión a través del contacto con prendas de vestir (como sombreros, bufandas, abrigos) u otros artículos de uso personal (como peines o toallas) que haya usado la persona infestada. La infestación por piojos en una persona no tiene nada que ver con la higiene personal ni con la limpieza en el hogar o en la escuela.

Tratamientos

Permetrina

La permetrina es un insecticida químico. Los tratamientos a base de permetrina son los antipediculicidas clásicos.

  • Normalmente se trata de lociones o champús, o incluso ambos combinados. En caso de elegir, es preferible optar por las lociones, que permanecen más tiempo en el cabello, con lo que se revelan como más eficaces.
  • Los antipediculicidas con permetrina son los  insecticidas con menor toxicidad, pero como cualquier producto químico, puede provocar algun efecto adverso.
  • Aunque son bastante eficaces, lamentablemente hay piojos que han desarrollado resistencia a estos tratamientos, lo que dificulta mucho la tarea de acabar con ellos. En cualquier caso es habitual tener que repetir el tratamiento pasado un tiempo. En las propias instrucciones suele indicarse así.

Siliconas

Los efectos adversos de los productos químicos y las resistencias a la permetrina y otras sustancias químicas están haciendo que los últimos productos antipeliculicidas recurran a otros sistemas, por ejemplo, a siliconas (como dimeticona o ciclometicona) que impregnan al piojo y acaban ahogándolo.

Liendrera

Para eliminar los piojos y, peor aún, sus huevos (las liendres), se utiliza un peine especial, la lendrera. Estos peines tienen púas muy cerradas (menos de 0,3 mm de separación), con los que se peina el pelo cuidadosamente para ir arrastrando los piojos y las liendres, que se quedan enganchados en las púas.

  • Se necesita buena luz, mucha paciencia y empezar a revisar el pelo, pasando la lendrera una y otra vez por los mechones de pelo, prestando especial atención a la nuca y las sienes, donde suelen anidar más los piojos. 
  • La operación puede hacerse nada más descubrir la infestación, y también después de haber aplicado un tratamiento con algún producto insecticida: en ese caso en el peine lendrera se quedarán enganchados los piojos ya muertos. Debes pasar la lendrera reiteradamente, y ayudarte de manos y uñas, si es preciso.
  • Hay lendreras de metal y de plástico: lo que importa es que te resulte fácil de manejar y que tenga las púas bien apretadas. 

Preguntas frecuentes

¿Es posible prevenir los piojos?

En ningún caso se deben usar los productos antipiojos para prevenir las infestaciones de piojos, pues con ello en la práctica solo contribuirás a generar más resistencias en los piojos. De hecho, ya se han documentado resistencias a la permetrina. Por otro lado, sí existe algun producto con 1,2 octanodiol 1% que usados como prevención deshidratan y eliminan al pijo que pueda estar en contacto con el cuero cabelludo evitando así que la infestación prolifere.

La mejor manera de prevenir el contagio de los piojos es:

  • Evitar las aglomeraciones y el contacto cabeza con cabeza con alguien que tenga piojos.
  • Revisar periódicamente el pelo para asegurarse que está libre de piojos.
  • Y ante la menor señal, aplicar el tratamiento siguiendo escrupulosamente las instrucciones (tiempo de aplicación, repetición pasados 7 o 10 días).

Si el tratamiento para los piojos de la cabeza no parece dar resultados ¿significa esto que los piojos son resistentes y que necesito un tratamiento distinto?

Varias razones frecuentes por las que puede fallar un tratamiento contra piojos de la cabeza son:

  1. Diagnóstico erróneo. Los síntomas no son causados por una infestación activa de piojos vivos.
  2. Los acondicionadores pueden actuar como una barrera y puede reducir la eficacia del tratamiento.
  3. Si no se siguen al pie de la letra las instrucciones para el tratamiento utilizado. Por ejemplo, si no se aplica un segundo tratamiento, aunque esté indicado, o se repite tratamiento demasiado pronto después del primero, antes de que todas las liendres hayan eclosionado y se pueda matar a todos los piojos recién nacidos, o si se repite el tratamiento demasiado tarde, cuando los piojos han incubado de nuevo.
  4. Resistencia al tratamiento utilizado contra los piojos. Los piojos pueden volverse resistentes al tratamiento. Si el tratamiento utilizado no mata todos los piojos, su médica o su farmacéutica pueden indicarle si utilizó el tratamiento en la forma correcta y recomendarle un producto completamente distinto, si consideran que los piojos son resistentes al primer tratamiento.

 https://www.cdc.gov/parasites/lice/head/es/informativa/preguntas_tratamiento.html

https://www.ocu.org/consumo-familia/bebes/consejos/como-eliminar-piojos