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PIOJOS: ¡QUÉ DOLOR DE CABEZA!

Los piojos son insectos que viven exclusivamente en humanos. Hay tres especies diferentes de piojos:

* Pediculus capitis (piojos de la cabeza)

* Pediculus corporis (piojos del cuerpo)

* Pediculus pubis ( piojos del pubis )

Aquí nos centraremos en los que más «pánico» causa en todas las casas donde hay niños: los piojos de la cabeza.

¿CÓMO RECONOCEREMOS ESTOS PIOJOS?

Son insectos parásitos de entre 2 y 4 mm que viven entre los cabellos , son de color gris-marrón y no tienen alas. Estos piojos se alimentan de sangre que chupan de la piel de la cabeza cuando pican.  

Los piojos son relativamente fáciles de detectar si miramos el cuero cabelludo de la persona afectada ya que podemos verlos moviéndose por la cabeza y también podemos observar las liendres (huevos) que tienen aspecto de caspa, especialmente detrás de las orejas, el cuello o la zona del flequillo.

Los síntomas de la pediculosis son bien conocidos: la picazón del cuero cabelludo producida por la irritación de la saliva que el insecto deposita en la pequeña herida de la picadura.

Son insectos que se reproducen muy rápidamente; cada hembra pone alrededor de 100 a 300 huevos de color blanquecino que están fuertemente unidos a la base del cabello. Después de unos 7 o 10 días el huevo eclosiona y la larva se desarrolla.

 

TRANSMISIÓN DE LA PEDICULOSIS

La forma más común de transmisión es el contagio directo por contacto del cabello o por el intercambio de objetos contaminados. Hay que recordar que los piojos NO quieren y que la transmisión es solo de humano a humano y que no transmiten enfermedades.

Para diagnosticar y tratar con éxito los piojos, es importante conocer su ciclo de vida: los piojos tienen una vida de unos 30-40 días y pasan por tres fases, huevo, ninfa y fase adulta. Ya hemos explicado que una vez que los huevos están puestos, después de una semana las larvas (ninfas) que son más pequeñas que los piojos adultos salen, pero también se alimentan de sangre que apesta a través de las picaduras. Después de 15 días, las ninfas se transforman en adultos que pueden volver a ponerse huevos.

    

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¿QUÉ SE DEBE HACER CUANDO DETECTAMOS PIOJOS?

En primer lugar evitar el contagio a otras personas:

  • Comunicarlo a quienes conviven con los infestados o tengan contacto con él (compañeros de colegio…)
  • Desinfectar ropa y sábanas, y objetos como peines, cepillos, alfombras… lavarlos a 55-60ºC durante un mínimo de 20 minutos o utilizar la aspiradora.

Y en segundo lugar, hacer el tratamiento correcto en cada caso:

* niños menores de 6 meses: uso de peines de púas estrechas

* niños de 6 meses a 2 años: uso de peines y/o productos tópicos derivados de silicona

* niños mayores de 2 años y adultos: preparaciones tópicas de permetrina o siliconas

* Embarazo y lactancia: uso de peines y/o siliconas

* pacientes asmáticos: no use soluciones con alcohol. Y se recomiendan las siliconas.

Las permetrinas son productos químicos que se encuentran en lociones, champús o espumas que necesitan al menos 15 minutos de aplicación y son las que más resistencias han generado.

Las siliconas de alta densidad se encuentran en las lociones. Estas siliconas actúan paralizando los piojos y bloqueando su sistema respiratorio. Necesitan 10 minutos de aplicación sobre el cabello seco. No hacen resistencias y también son adecuados para todo tipo de pieles.

El tratamiento de la pediculosisis necesita tiempo y perseverancia y sobre todo seguir las instrucciones de uso del producto utilizado. Y sólo tiene que ser tratado en caso de infestación.

En general, las lociones se aplican sobre el cabello seco y durante el tiempo indicado dependiendo del producto. Una vez que haya pasado este tiempo, lávese la cabeza con champú y luego es hora de enjuagarse la cabeza con agua. Con el pelo mojado pasas el peine de espigas para terminar de quitar los piojos y sobre todo las liendres. Y lo más importante, repetir el tratamiento después de 10 días.

!!!! DEBE EVITARSE LA RESISTENCIA

El gran problema con los piojos es que los tratamientos son ineficaces porque la mayoría de las veces no se realizan correctamente o pensando que actuamos correctamente estamos mal usando los productos. Esto hace que estos parásitos sufran de mutaciones genéticas cada vez más resistentes.

Por lo tanto, es muy importante tomar conciencia del tratamiento solo si hemos visto piojos, ya que el uso indiscriminado de productos pediátricos es absolutamente inútil. Hay aerosoles repelentes adecuados en la farmacia para evitar la infestación.

Los productos nunca deben aplicarse simultáneamente o de forma rotativa. 

Y es necesario llevar a cabo revisiones periódicas de la cabeza para comprobar si hay infestación de nuevo.

La clave del éxito es aplicar el tratamiento correctamente según las instrucciones dadas por el envase y SIEMPRE aunque sea pesado o muy pesado es necesario pasar el peine de cal con mucho cuidado y por pequeñas escamas de pelo.

 

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PIOJOS

Piojos

El piojo humano de la cabeza, o Pediculus humanus capitis, es un insecto parasitario que se puede encontrar en la cabeza, las cejas o la pestañas de las personas. Los piojos de la cabeza se alimentan de la sangre humana varias veces al día y viven muy cerca del cuero cabelludo. No se conocen casos de transmisión de enfermedades por estos piojos.

Estos parásitos se arrastran, no pueden saltar ni volar, y se propagan por el contacto directo con el cabello de una persona infestada. Cualquier persona que esté en contacto cercano de cabeza con cabeza con otra persona que ya tiene piojos corre el mayor riesgo. Es inusual la transmisión a través del contacto con prendas de vestir (como sombreros, bufandas, abrigos) u otros artículos de uso personal (como peines o toallas) que haya usado la persona infestada. La infestación por piojos en una persona no tiene nada que ver con la higiene personal ni con la limpieza en el hogar o en la escuela.

Tratamientos

Permetrina

La permetrina es un insecticida químico. Los tratamientos a base de permetrina son los antipediculicidas clásicos.

  • Normalmente se trata de lociones o champús, o incluso ambos combinados. En caso de elegir, es preferible optar por las lociones, que permanecen más tiempo en el cabello, con lo que se revelan como más eficaces.
  • Los antipediculicidas con permetrina son los  insecticidas con menor toxicidad, pero como cualquier producto químico, puede provocar algun efecto adverso.
  • Aunque son bastante eficaces, lamentablemente hay piojos que han desarrollado resistencia a estos tratamientos, lo que dificulta mucho la tarea de acabar con ellos. En cualquier caso es habitual tener que repetir el tratamiento pasado un tiempo. En las propias instrucciones suele indicarse así.

Siliconas

Los efectos adversos de los productos químicos y las resistencias a la permetrina y otras sustancias químicas están haciendo que los últimos productos antipeliculicidas recurran a otros sistemas, por ejemplo, a siliconas (como dimeticona o ciclometicona) que impregnan al piojo y acaban ahogándolo.

Liendrera

Para eliminar los piojos y, peor aún, sus huevos (las liendres), se utiliza un peine especial, la lendrera. Estos peines tienen púas muy cerradas (menos de 0,3 mm de separación), con los que se peina el pelo cuidadosamente para ir arrastrando los piojos y las liendres, que se quedan enganchados en las púas.

  • Se necesita buena luz, mucha paciencia y empezar a revisar el pelo, pasando la lendrera una y otra vez por los mechones de pelo, prestando especial atención a la nuca y las sienes, donde suelen anidar más los piojos. 
  • La operación puede hacerse nada más descubrir la infestación, y también después de haber aplicado un tratamiento con algún producto insecticida: en ese caso en el peine lendrera se quedarán enganchados los piojos ya muertos. Debes pasar la lendrera reiteradamente, y ayudarte de manos y uñas, si es preciso.
  • Hay lendreras de metal y de plástico: lo que importa es que te resulte fácil de manejar y que tenga las púas bien apretadas. 

Preguntas frecuentes

¿Es posible prevenir los piojos?

En ningún caso se deben usar los productos antipiojos para prevenir las infestaciones de piojos, pues con ello en la práctica solo contribuirás a generar más resistencias en los piojos. De hecho, ya se han documentado resistencias a la permetrina. Por otro lado, sí existe algun producto con 1,2 octanodiol 1% que usados como prevención deshidratan y eliminan al pijo que pueda estar en contacto con el cuero cabelludo evitando así que la infestación prolifere.

La mejor manera de prevenir el contagio de los piojos es:

  • Evitar las aglomeraciones y el contacto cabeza con cabeza con alguien que tenga piojos.
  • Revisar periódicamente el pelo para asegurarse que está libre de piojos.
  • Y ante la menor señal, aplicar el tratamiento siguiendo escrupulosamente las instrucciones (tiempo de aplicación, repetición pasados 7 o 10 días).

Si el tratamiento para los piojos de la cabeza no parece dar resultados ¿significa esto que los piojos son resistentes y que necesito un tratamiento distinto?

Varias razones frecuentes por las que puede fallar un tratamiento contra piojos de la cabeza son:

  1. Diagnóstico erróneo. Los síntomas no son causados por una infestación activa de piojos vivos.
  2. Los acondicionadores pueden actuar como una barrera y puede reducir la eficacia del tratamiento.
  3. Si no se siguen al pie de la letra las instrucciones para el tratamiento utilizado. Por ejemplo, si no se aplica un segundo tratamiento, aunque esté indicado, o se repite tratamiento demasiado pronto después del primero, antes de que todas las liendres hayan eclosionado y se pueda matar a todos los piojos recién nacidos, o si se repite el tratamiento demasiado tarde, cuando los piojos han incubado de nuevo.
  4. Resistencia al tratamiento utilizado contra los piojos. Los piojos pueden volverse resistentes al tratamiento. Si el tratamiento utilizado no mata todos los piojos, su médica o su farmacéutica pueden indicarle si utilizó el tratamiento en la forma correcta y recomendarle un producto completamente distinto, si consideran que los piojos son resistentes al primer tratamiento.

 https://www.cdc.gov/parasites/lice/head/es/informativa/preguntas_tratamiento.html

https://www.ocu.org/consumo-familia/bebes/consejos/como-eliminar-piojos

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