La xerostomía es la sensación subjetiva de sequedad bucal debido a la disminución de saliva, provocada por una alteración del funcionamiento de las glándulas salivales. La presencia de saliva en la cavidad bucal es muy importante para evitar un desequilibrio de microorganismes, que podria dar paso a la aparición de caries, enfermedades en las encías, halitosis o mal aliento.

CAUSAS
Hablar en público: aumenta la necesidad de la salivación para ayudar a vocalizar mejor las palabras.
Ambientes secos de calefacción o aire acondicionado
Estrés, ansiedad y depresión: afectan al sistema nervioso central y, por ello, se ven afectados órganos y glándulas de todo el cuerpo, incluidas las salivales.
Terapia con determinados fármacos: antihistamínicos, antihipertensivos, diuréticos, opiaceos, antihipertensivos..
Uso de inhaladores
Ausencia de dientes: provoca una disminución de estímulos en la boca y, a consecuencia de ello, existe una menor producción de saliva.
Dieta desequilibrada con exceso de hidratos de carbono y déficit de frutas y verduras.
Consumo de tabaco y alcohol: puede disminuir esta secreción salival, ya que inhibe la transmisión de impulsos nerviosos.
También la diabetes y otras enfermedades sistémicas afectan a todo el organismo, alterando el funcionamiento glandular.
Cirugía, radioterapia, quimioterapia
Alteraciones del sistema inmunológico: infección por VIH, esclerosis múltiple o síndrome de Sjögren.

EFECTOS

Sequedad, enrojecimiento, irritación y presencia de grietas en los tejidos blandos, facilitando el ataque de los microorganismos oportunistas
Inflamación de las mucosas (estomatitis) y de las encías (gingivitis).
Mal aliento (halitosis)
Infecciones bucales (candidiasis).
Faringitis, laringitis, dispepsia.
Dolor, aspereza bucal.
Rechazo a los alimentos debido a la dificultad para comer (sobre todo alimentos secos), hablar, masticar o tragar. Esto constituye un predictor importante para la pérdida involuntaria de peso en la tercera edad.
Aumento de caries, por ausencia de las enzimas antibacterianas y porque además disminuye la percepción al sabor dulce, condicionando un aumento de la ingesta de azúcares.
Erosiones del esmalte.
Úlceras por las prótesis dentales.
Necesidad de estar bebiendo continuamente líquidos, incluso durante la noche.

SOLUCIONES

Cambiar, suprimir o reducir los fármacos xerostomizantes que se estén tomando, en caso de ser posible y, siempre, tras consultarlo con el médico que los haya pautado.
Tratamiento: cuando existe secreción salivar se pueden utilizar medicamentos sialogogos, dispensables con receta.Cuando no existe secreción salivar no tiene sentido el empleo de los sialogogos, pero sí el uso de salivas artificiales o humectantes:
-Dentro de los humectantes, se pueden encontrar formulaciones con betaína, alantoína, aloe vera, flúor y xilitol como parte de la higiene bucal diaria para humectar la cavidad bucal.
-Los sustitutos salivales normalmente comprenden el uso de hidratantes como agua, leche, suero salino o, en casos más graves, el uso de salivas artificiales

Reforzar las técnicas de higiene bucal, mediante el uso de un cepillo dental con filamentos suaves, pastas dentales y colutorios específicos y geles humectantes, para ayudar a mantener la mucosa lubricada
Realizar revisiones periódicas al odontólogo.
CONSULTAS MÁS FRECUENTES
Tengo la boca seca, ¿debo seguir alguna dieta especial?
Si, debe evitar el uso de alimentos con azúcar refinado sobre todo entre comidas, ya que favorecen la aparición de caries. También debe evitar alimentos irritantes, secos o ásperos, picantes o ácidos, salados y a temperaturas extremas. Es importante también evitar el alcohol y el tabaco.
Conviene aumentar la ingesta de agua y saborizar las comidas añadiendo a los alimentos hierbas aromáticas, condimentos o extractos de frutas.
Mi madre de 80 años toma muchos medicamentos. Se queja de que tiene la boca muy seca y últimamente no come. ¿Es normal? ¿Qué puedo hacer?
Existe una relación entre la toma de algunos medicamentos y la xerostomía. Por otro lado, la boca seca podría provocarle el rechazo de determinados alimentos. Debe acudir al médico, que evaluará si debe seguir o no el tratamiento, pero mientras tanto la adopción de las medidas higienicodietéticas y la utilización de un sustituto de la saliva o un humectante pueden ayudarle a reducir los síntomas.
¿Es cierto que masticar chicle ayuda a reducir la sequedad buco dental?
Sí ayuda, debido a que estimulan mecánicamente la secreción de saliva, pero deben emplearse con moderación debido a la presencia de azúcares (xilitol y maltitol)
¿Tengo que seguir una higiene dental especial?
Se recomienda el empleo de pastas dentífricas adecuadas para la patología (que contengan betaína, alantoína, aloe vera, flúor y xilitol) así como comprimidos y chicles específicos para estimular la secreción de saliva. Con ello aumenta el bienestar del paciente y disminuyen las infecciones locales y sistémicas. Si tienes dudas, en la farmacia te asesoramos.

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS:

https://www.dentaid.es/salud-bucal/Xerostomia

http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1699-695X2009000100009

https://www.elsevier.es/es-revista-farmacia-profesional-3-articulo-xerostomia-13054587