Uno de los efectos colaterales que estamos sufriendo como resultado de la pandemia COVID-19 es un aumento en los casos de insomnio. Los problemas de insomnio debido al confinamiento condujeron a una avalancha de consultas en la farmacia; el hecho de trabajar desde casa significaba que se practicaba menos ejercicio y teníamos menos exposición a la luz solar.

A pesar de la pandemia, de los trastornos derivados del sueño, el insomnio es el más común.

Es por eso que hoy queremos hablar de cómo podemos ayudarle a combatir el insomnio desde la farmacia y disfrutar de un sueño de mayor calidad que nos permitirá afrontar el día de una manera más positiva.

¿QUÉ ES EL INSOMNIO? Es la dificultad para comenzar o mantener el sueño. Se considera que una persona que tarda más de 30 minutos en dormirse (INSOMNIO INICIAL) o que duerme menos de 6 horas, ya sea porque sufre de insomnio o porque se despierta varias veces por la noche (INSOMNIO DE MANTENIMIENTO).   Además, podemos clasificar el insomnio como insomnio temporal (si dura un período de unos pocos días o semanas) o crónico (si dura meses o años).

Sufrir insomnio tiene como consecuencia la afectación de varias áreas de la vida, tanto laborales como sociales.

¿PODEMOS SABER LAS CAUSAS DEL INSOMNIO?

Aunque es difícil establecer una clasificación de las causas que causan insomnio, si podemos clasificarlas en 3 bloques grandes:

  • CAUSAS MÉDICAS: problemas hormonales, neurológicos o digestivos. También puede ser que debido a problemas de dolor (en casos como fibromialgia, dolores de cabeza…) no podemos conciliarel sueño.
  • ANSIEDAD O PROBLEMAS DE ESTRÉS: cuando experimentamos situaciones que alteran nuestro comportamiento, que nos causan ansiedad o nos estresan demasiado, tendemos a dormir menos y con menos calidad de sueño.

Ya sabemos que el estrés causa insomnio y que esta es una de las causas del estrés. Eso nos hace entrar en un círculo vicioso. 

  • CAUSAS EXTERNAS: las relacionadas con el medio ambiente y que nos influyen negativamente en el sueño (abuso de sustancias, ruido, turnos de trabajo, jet lag…)

Ahora que sabemos un poco más sobre todo lo que se refiere al problema del insomnio, te presentamos algunos consejos y posibles tratamientos que podemos recomendar desde la farmacia que pueden ayudarte.

CONSEJOS Y RECOMENDACIONES PARA DORMIR MEJOR

Estas son medidas y hábitos que podemos aplicar de una manera sencilla y fácil antes de acostarnos y que pueden ayudarnos a establecer un patrón de sueño mucho más saludable.

  • Evite realizar actividades deportivas de alta intensidad física o carga intelectual antes de irse a dormir, para estar lo más relajado posible. Es importante, sin embargo, que realicemos ejercicio físico de forma regular durante el día.
  • Trate de no usar tabletas o dispositivos electrónicos móviles para evitar el impacto de la luz
  • No haga comidas abundantes ni beba bebidas excitantes o nicotina
  • Siempre duérmete en la cama. Si después de aproximadamente media hora todavía estás despierto, le levantas para hacer alguna actividad relajante para ayudarte a recuperar el sueño
  • Mantenga la habitación en orden y con un ambiente agradable
  • Evite siestas largas durante el día
  • Trate de no ver la televisión o escuchar la radio desde la cama
  • Trate de no obsesionarse ni dramatizar las noches de insomnio. Tenemos que pensar que es una situación temporal y va a superarse, ya que a veces la misma obsesión por el sueño nos impide relajarnos
  • Establecer una rutina antes de acostarnos, que podamos repetir cada noche

Debemos tener en cuenta que aunque el sueño permanece más o menos constante a lo largo de la edad adulta, el patrón de sueño está cambiando a medida que aumenta la edad.

Muchas veces, si el insomnio es puntual, siguiendo estas recomendaciones encontramos una solución. De todos modos, si pasamos por una situación complicada o vemos que no podemos resolver el problema del insomnio sólo con estos consejos, es hora de acercarnos a la farmacia.

Los farmacéuticos pueden darle una primera evaluación del problema y evaluar si las medidas que ha aplicado son correctas y, si se considera necesario, le recomendaremos algún tratamiento fitoterápico o de consejo, y en los casos que creamos, derivarlo al médico.

TRATAMIENTOS DE CONSEJO FARMACÉUTICO PARA EL INSOMNIO

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Suplementos basados en plantas medicinales solos o combinados con melatonina son una muy buena alternativa para aquellos que sufren de insomnio ocasional.

Las plantas medicinales más comunes que podemos aconsejar sobre el trastorno del sueño son:

  • VALERIANA: conocido por sus propiedades sedantes. Indicado por el tratamiento del insomnio de origen nervioso. Puede ayudar a disminuir el tiempo de inducción del sueño y los despertares nocturnos. 
  • PASIFLORA: tiene propiedades sedantes, ansiolíticas y antiespasmódicas. Indicado en casos de inquietud por conciliar el sueño. Promueve el descanso profundo, asegurando la fase REM donde hay descanso psicológico.
  • AMAPOLA DE CALIFORNIA(Eschscholzia):tiene propiedades sedantes, ansiolíticas y antiespasmódicas, y al igual que passiflora, ayuda a conciliar el sueño y el sueño sin interrupciones.

También podemos prepararnos con otras plantas como el lúpulo, withania, melissa, til.la…. todos ellos con propiedades que pueden ayudar a combatir el insomnio.

Como se mencionó anteriormente, todas estas plantas pueden ir acompañadas de MELATONINA.

¿QUÉ ES LA MELATONINA?

Es una sustancia que nuestro cuerpo libera fisiológicamente cuando llega el momento de irse a dormir. La melatonina está secretada por la glándula pineal que tenemos en el cerebro; En el momento de su liberación, la persona se relaja, se siente tranquil.la y posteriormente se queda dormida.

La producción de melatonina fisiológicamente es inhibida por la luz, por lo tanto no la producimos durante el día, pero la glándula pineal se estimula con la oscuridad. 

Cuando la producción de esta melatonina puede verse comprometida, podemos recomendarlo como un suplemento para ayudar a mantener el sueño de calidad.

Otras preparaciones de venta libre utilizadas para combatir el insomnio a tiempo son las que contienen DIFENHIDRAMINA o DOXILAMINA. Estos ingredientes activos son antihistamínicos que, aunque muy comunes, pueden producir «efecto resaca» al día siguiente.

Le recomendamos que si tiene problemas de insomnio evite la automedicación. Desde la farmacia podemos asesorarle sobre las medidas a aplicar y el tratamiento más adecuado para cada uno.